Nachruf auf Hans Strothoff

14.08.2020


Mit Hans Strothoff verliert die Branche einen einzigartigen Menschen, einen beherzten Macher, dem es nicht nur um das eigene Unternehmen ging, sondern um das Wohl der gesamten Branche. Es ist charakteristisch für Hans Strothoff, dass er stets die Initiative ergriff – mit der eigenen Hand am Arm, wie er so oft betonte. Auch 2005, als er darauf angesprochen wurde, Präsident des BVDM und damit zugleich Vorstandsvorsitzender der Fachschule des Möbelhandels (Möfa) zu werden, kam seine Zusage ohne langes Zögern. Man spürte es: Das durch den BVDM vertretene Unternehmertum, vor allem aber der Nachwuchs der Branche lagen ihm ganz besonders am Herzen.

Und so galt ein Hauptaugenmerk der Modernisierung der Möbelfachschule. Hans Strothoff sah die großen Defizite in der Ausstattung und beim baulichen Zustand. Das gesamte Erscheinungsbild entsprach nicht seiner Vorstellung einer zentralen Bildungseinrichtung der Branche. Das wollte Hans Strothoff ändern. Die Schule sollte wieder attraktiv werden – für Studierende und für Unternehmen. Mit dem breit angelegten Projekt „Konzept Zukunft“, das er 2006 initiierte, einem konzertierten Spendenaufruf und vielen kleineren, kreativen Maßnahmen kamen schließlich die Mittel zusammen, um Inventar und EDV-Ausstattung zu erneuern und die in den 1950er Jahren gebauten Räume grundlegend zu renovieren und damit die hohe Ausbildungsqualität auch für die Zukunft zu sichern. Auch das Wohnheim profitierte von Hans Strothoffs guten Beziehungen zu den Herstellern, denn so konnte die Ausstattung auf dem neuesten Stand gehalten werden. Dass die Fachschüler zu den jährlichen MHK-Gipfeln nach Berlin eingeladen wurden, um Kontakte in die Branche zu knüpfen, war für ihn ebenfalls selbstverständlich.

Zur Herzensangelegenheit wurde für Hans Strothoff neben der Möfa auch die Rückgewinnung der Küchenindustrie sowie der Elektrogeräte-Hersteller für die Kölner Messe. Denn Deutschland sei die führende Küchennation und brauche als solche ein Leitmesse. Mit großem Engagement verfolgte Hans Strothoff das Vorhaben. Dass die imm cologne mit der Living Kitchen, die alle zwei Jahre stattfindet, heute einen wichtigen Partner hat, ist sein Verdienst. Über die Messepolitik und die Mitarbeit im imm-Fachbeirat hinaus ging es Hans Strothoff in seinem Amt als BVDM-Präsident auch um die Darstellung der Branche in der Öffentlichkeit. Stets bezog er zu zentralen Themen – insbesondere des Mittelstands – klar Stellung. Zu lesen unter anderem in der regelmäßigen Kolumne „BVDM-Meinung“ der Fachzeitschrift „Möbelkultur“ und seine zahlreichen Statements und Reden. Ein unvergessener Höhepunkt: das 100-jährige Jubiläum des BVDM in Jahr 2008 mit dem großen Festakt in der „Flora“ in Köln.

Während seiner Zeit als Vorsitzender des Handelsverbandes Wohnen und Büro e.V., in dem der Handelsverband Möbel und Küchen – wie der BVDM inzwischen firmiert – die stärkste Branche darstellt, wurde die Fusion aller Handelsverbände der Einrichtungs- und Bürowirtschaft abgeschlossen. Hier und bei der Möfa gestaltete er aktiv den Generationenwechsel, die Gewinnung und Auswahl der neuen Geschäftsführergeneration.

Bis zuletzt engagierte sich Hans Strothoff unermüdlich in seinem Amt als BVDM-Präsident. Noch in diesem Jahr wollte er der Möbelfachschule einen weiteren Impuls geben und sie noch stärker in das Bewusstsein der Branche rücken. So war eine Zukunftskonferenz mit Vertretern aller maßgeblichen Unternehmen und Verbundgruppen geplant. Seine gesundheitlichen Beeinträchtigungen stellte er gegenüber diesen Plänen zurück. Doch leider kann er die Umsetzung dieses Vorhaben nun nicht mehr persönlich erleben. Der Vorstand wird alles daransetzen, diese Ziele in seinem Geiste umzusetzen.

Mit Hans Strothoff verlieren die Branche und ihre Verbände eine geschätzte Persönlichkeit, deren Stimme als Unternehmer und Vorsitzender mehrerer Gremien auf Bundesebene viel galt und gehört wurde. Sein ehrenamtliches, überzeugtes Engagement, seine visionäre Kraft, seine exzellente Vernetzung sind nur schwer zu ersetzen. Vorstand und Präsidium des Handelsverbandes sowie Vorstand, Schulleitung und Kollegium der Möbelfachschule verabschieden sich mit Respekt, großer Hochachtung und großer Dankbarkeit von einem ihrer engagiertesten ehrenamtlichen Unternehmervertreter. Sie werden Hans Strothoff in bester Erinnerung behalten und ein ehrendes Andenken bewahren. Ihr tiefes Mitgefühl und Anteilnahme gelten seiner Familie.


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